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十万个为什么|你可知道白矮星是什么星?

时间:2018-04-08 17:53来源:光明网进入论坛手机读报

  你听说过白矮星吗?乍一听,你一定会想:这不过是某颗星的名字吧!其实,白矮虽并不是某一颗里的名字,而是某一类星的名字,就象我们人在一生中被分为老年、中年、青年几个阶段一样,天文学家把恒星的一生也分为早型星、中型星和晚型星三个阶段,而白矮星就属于晚型星这一阶段中的一类。

  别看白矮星已经到了老年,它们的年龄可不像老年人的年龄那样,一般彼此只差二三十年。同样两颗白矮星的年龄可以相差几亿年。这是由于它们的寿命长短差别造成的。比如说,有的恒星寿命在几十亿年以上,而有的恒星只能“活”几千万年,因此同样两颗三千万岁的恒星,如果一颗的寿命是几十亿年,那么它还算是相当年轻的。可是对于寿命是几千万年的恒星来讲,它既然已有三千万岁,那么离开它“灭亡”之期就不远了。

  年龄不能够作为衡量白矮星的标准,那么,天文学家是根据什么确定一颗恒星是否到了白矮星阶段呢?让我们根据白矮星的特征做一下分析吧。

  白矮星的“白”与“矮”两个字就是这种恒星的最好写照。“白”,说明它的温度高。我们太阳的表面温度约有6000℃,但白矮星的表面温度比太阳还要高,约有10000℃,发出白颜色的光。“矮”,说明它的个儿小,也就是体积小。一般的白矮星体积同地球不相上下,也就是一二百万颗白矮星加起来才和太阳一样大。至于更小的白矮星,有的只有太阳的一千万分之一那么大。但它的“体重”却和太阳的“体重”差不多。

  冬季的东南方天空,我们能看到一颗全天最亮的恒星,名字叫天狼星(大犬星座中最亮的星)。在它旁边有一颗眼睛看不见的小星星围着它旋转,这颗小星星被叫做天狼伴星,它就是人们在1862年最先发现的一颗白矮星,别看它和我们地球差不多大小,体重可非常大,它身上像黄豆大小的一块东西,竟然和20个110多斤重的人加在一起一样重。

  目前,像这样个儿小,体重又大的白矮星已经发现了1000多个,其实在我们银河系里,白矮星绝不止这么些。只是由于它个子小,所以尽管它很亮,发出的光比太阳还强,人们还是难以发现它。据估计,银河系的白矮星非常多,大概有100亿个呢!(张京丽)

  (文章来源:http://kepu.gmw.cn/2018-04/08/content_28242204.htm

 

责任编辑:赵佐娜
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